完美主义者更有可能患上贪食症

谢强佳
导读 神经性贪食症是一种常见且危及生命的饮食失调症。大约 275,000 名加拿大女孩和妇女在他们一生的某个阶段会患上贪食症。他们会经常偷偷吃...

神经性贪食症是一种常见且危及生命的饮食失调症。大约 275,000 名加拿大女孩和妇女在他们一生的某个阶段会患上贪食症。他们会经常偷偷吃大量的食物,然后通过呕吐、禁食或运动来防止体重增加。

大多数贪食症患者是女性。他们中大约有 2% 每十年就会死去。大约五分之一的死亡是由于自杀。因此,揭示导致神经性贪食症的多种因素非常重要,尤其是在很大程度上未知的原因。

作为达尔豪斯大学心理学和神经科学系的教授,我研究人格特质和饮食失调。作为一名临床心理学家,我还评估和治疗饮食失调和相关问题,包括完美主义。

我的实验室刚刚发表了迄今为止最完整的研究,调查了完美主义的人格特质与神经性贪食症之间的联系。我们的结果清楚地表明,完美主义者患贪食症的几率更高,而且随着时间的推移患上这种疾病的风险也更大。

在这项研究的基础上,治疗师可能能够通过关注他们潜在的完美主义以及他们的症状来改善对一些贪食症患者的治疗。

严厉的自我批评

完美主义包括为完美无瑕而不懈努力,并对自己和他人保持不切实际的高标准。

完美主义者很少对自己的表现感到满意,当他们的努力达不到完美时,就会进行严厉的自我批评。

为了更全面地了解完美主义是否会导致人们患上神经性贪食症,我们进行了彻底的文献检索,确定了 12 项纵向研究,共涉及 4,665 名参与者。

然后我们使用统计方法分析了这 12 项研究的结果。我们的大多数参与者是女性(86.8%),包括来自社区的青少年、本科生和成年人,平均年龄为 19 岁。

我们展示了完美主义预测神经性贪食症的增加,即使在控制条件的基线水平之后也是如此。这表明随着时间的推移,完美主义者有患上更多神经性贪食症的风险。

事实上,我们的结果表明完美主义对于继续发展成贪食症的人的性格至关重要。

先前的研究已经表明,来自家人、朋友和媒体的外部压力会促使人们渴望获得“理想”的体重和体型,从而导致这种疾病。但完美主义和贪食症之间的联系以前从未被广泛探索过。

狗吃狗的世界

完美主义与人际关系问题和悲伤有关。完美主义者可能会求助于食物来应对因与他人缺乏联系而带来的悲伤。

贪食症的症状(例如暴饮暴食)也可能让完美主义者暂时摆脱压力和自我批评。

今天是一个狗吃狗的世界。我们拥有控制力强且竞争激烈的直升机父母。并且在整个社会中,强调自身利益和获胜。排名和性能比以往任何时候都重要。这些是可能发展完美主义的条件。因此,我们可能会看到越来越多与完美主义相关的神经性贪食症病例出现。

我们的结果表明,尽早治疗完美主义可能有助于阻止神经性贪食症的发展。现在是超越完全以症状为中心的治疗的时候了。基于我们的研究,临床医生可能想要评估和治疗贪食症状(例如,呕吐)和潜在的完美主义(例如,自我批评)。

神经性贪食症在症状消失之前通常会持续八年以上。大约 25% 的患有这种疾病的人会出现持续多年的慢性、难以治疗的症状。而受影响的人往往发展的其他问题,如蛀牙和抑郁症。

显然,需要更多的研究来了解和战胜这种疾病。

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